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在顶尖名校读书是什么体验?常春藤学生说现实竟像这样糟糕…

2018-05-16 22:30:04  责任编辑:  来源:远播国际教育  点击数:

在顶尖名校读书是什么体验?常春藤学生说现实竟像这样糟糕…

今天,远播第1613次为你推送文章

在想要留学的学生心中,常春藤名校是他们魂牵梦绕的地方。

但能被常春藤名校录取从来都不是一件容易的事,至于难度有多大,以常春藤联盟学校哈佛大学为例:2020届有39041名申请者,录取2106人,实际报到1667人,其中国际学生比例11.4%。由此美国本土新生录取人数大约在1477人。

而美国每年的高中毕业生为350万左右,因此录取比例大概是: 0.0422%(万分之4.22)。因而常春藤名校的录取者都将其作为一生的荣誉之一。

但是常春藤联盟名校录取标准一直模糊和不透明,甚至连其招生官也难以讲述。

在《大学潜规则》(The Price of Ad-mission)一书中,普利策奖得主、《华尔街日报》调查记者丹尼尔·金(Daniel Golden)为我们揭示了美国贵族能够世袭的秘诀之一。

藤校里,30%是校友子女录取, 还有很大比例是第一代大学生录取(相当于贫困阶层),留给大家拼的只有40%不到的名额。这样一来,录取率就相当低了。 我们可以这样算一个比率,大家就清楚了。

今年中国藤校申请学生是:约5万人申请 录取的学生是:约216人。

录取率:

然而,一位在哥伦比亚大学上学的学生Zach Schwartz却以自己的经历说感叹:“在常春藤名校上学其实很糟糕!” 下面播播就把他的原文发出来,给大家作为参考。

与想象中完全不同的常春藤

从小我就把收到常春藤院校的录取通知书定为人生目标。因为对于许多学生(特别是像我这样的移民后代来说),我们的“美国梦”就是能够就读于常春藤名校。

为了实现这个梦想,年仅17岁的我平均每周有两天挑灯夜读,靠着咖啡、磕阿得拉(精神兴奋性药物,包括苯丙胺)、扑热息痛(一种止痛药)苦苦支撑。在那些暗无天日的日子里,支撑我的唯一动力,就是盼望有朝一日能收到哥伦比亚大学的录取通知书。

常春藤院校的平均录取率仅为8%,我至今仍记得自己初入哥伦比亚大学时感受到的震撼。新生入学仪式上,我们就“进入常春藤院校学习的意义”这个话题进行了讨论——要知道,这里走出去了许多伟大的艺术家、政治家、科学家、企业家。

“我们都是精英,”其中一个女孩透过木栅格窗,指着街上的行人说。“我们和这些普通人不同,我们即将改变世界。”

如今的我即将步入大四,但却恨不得马上毕业离开这个地方。

常春藤院校本是庄严神圣的,可那时的我怎么也没想到自己挤破头考进的竟是这样一所学校:权财当道、异常残酷、压力极大。

记得我来哥大的第一晚,就有一位女孩跳楼,我还亲眼目睹了人行道上的血迹。人都会有沮丧之时,而在这里,抑郁确是人之常态。

在常春藤院校,许多事情都并非人们想象的样子。如果你是刚刚被常春藤院校录取的幸运儿,以下我所述的就是你即将面对的。而如果你没那么“幸运”被录取,你或许应该为之庆幸。

哥大的学生很糟糕

世人皆言,唯有风趣幽默且勤奋上进的学生才能进入常春藤院校求学;但事实并非如此。

不错,这里的确有些优秀人才,但也有些一无所长的学生;他们多是世界500强CEO、电影明星、中东贵族的后代。

最近多家媒体曝光了常春藤学校的录取制度,称其“不知羞耻”、“一味取悦特权阶层”。我甚至听到某些学生恬不知耻地说:“要是我爸爸不给学校赞助,我肯定来不了这。”

所以有时候,我们不得不承认,世界上没有绝对的公平,虽然我们时常都在抱怨,但是它却每天都在真实地上演着。

其次,一些同学的浅薄无知着实令我震惊。我不禁暗自好奇:你们究竟是怎么进常春藤的?不过细想想,其中也有一定道理。很多人生活中虽无趣至极,但写出的论文却妙趣横生。当然,这些人可能有四国居住、二十多国旅行的经历,但这些不过是用钱买来的经历罢了。

伪善的校园文化

说出来怕吓到你,但常春藤的学生其实和你一样对人生充满困惑。很多时候,要认清自己就要适时懂得退一步。但在常春藤,在任何情况下,你都只能不断前进。在这里,你根本无法花上四年时间回过头去“找自己”。因为但凡有一秒停滞不前,你就已经落后了。

对于常春藤院校的毕业生,没找到一份报酬丰厚的工作是极其可耻的。因此,多少学生放弃了热情、兴趣、爱好这些无法列举在简历上的东西,穿着职业套装、带着伪善的微笑出去求职,可内心却无比空虚——常春藤院校最热门的专业是金融经济学,原因正在于此。

即便是在以学生自主选课著称的布朗大学,学生们依旧挤破头选修沉闷枯燥的经济学,就是为了毕业后能获得可观收入。

是的,我曾眼见着一些音乐才华横溢的学生放弃了音乐,选择了金融学;也曾眼见着梦想成为飞行员的学生放弃了飞行梦,而选择金融学。在常春藤院校,梦想永远要让位于声望和稳定。

同学是竞争对手,而非朋友

在常春藤,没人希望看到别人成功;这种残酷的环境滋生了恶性的竞争意识,而非协作意识。大一那年,我的一位室友曾这样向我抱怨她的朋友:“我真心不希望他得到好分数,因为他学习都没有我努力。”我问她:“可他不是你的好朋友吗?”她盯着我回答道:“那又怎样?”

面对他人的不友好,大多数人都会感到不适;但事实上,不友好的人心里也非常缺乏安全感。

每年都有一大批优秀学生同时进入常春藤,他们要么是在高中毕业典礼上致辞的优秀毕业生,要么是全州闻名的爵士音乐家、出口成章的诗人、奥林匹克科学竞赛的获奖者、亦或非营利性组织的创办者。这些人在高中时都被奉为神一样的人物,而当他们发现自己不再是人群中最耀眼的那一个时,自然会不知所措。

当他们进入常春藤院校(比如哥大),才发现周围到处是同自己一样优秀,甚至比自己更加优秀的同学。这些人早已习惯做大人物的满足感;但现实是总有人成为小人物,而小人物就会被吃掉。

这里事事都要竞争。你要通过申请才能加入俱乐部、做义工、同校园演讲人共进晚餐。大部分从未遭到过拒绝的人,都在这里屡屡受挫。这会令他们难以接受。

常春藤与金融业的渊源便由此而来。在这种环境下,学生逐渐意识到:要获得成功,就必须承受一次次拒绝,此时华尔街便乘虚而入了。虽然并非所有常春藤院校都与华尔街关系密切,但银行及金融公司拉拢意志薄弱但聪明机智学生的例子确实屡见不鲜。他们会对这些学生说:“在我们这里,你会拥有金钱、稳定、及地位,一切都是你的,因为你是优等生,而且能够做出正确的选择。”

反正除了尊严什么都有。

压力真得特别大

在做任何事时,常春藤院校的学生都会摆出一副驾轻就熟的架势,但其实他们的精神总处于高度紧张状态——同学们之间互相较劲,比谁能修更多课程,做更多实习,加入更多社团……久而久之,这里就形成了一种量化的竞争文化,你的睡觉时长、每晚任务量都是评比指标。但其实呢,这些并不重要,但大家却为了争个头筹甘愿赔上心理健康。

每天清晨,你都能在图书馆看到刷夜完毕、正在洗漱的学生。每逢周末晚上,图书馆里都会挤满熬夜睡着的学生。我曾看到有同学因压力过大而郁郁寡欢,也曾看到有同学因论文无法按时上交而下跪掩耳大叫。

曾经光鲜亮丽的女孩因缺觉、节食、咖啡因摄入过量而面容憔悴。每当跟同学打招呼问他们怎么样,我几乎从未得到过“很好啊”这样的回答;相反,他们大多心会不在焉地招招手,满脸倦容对我说:“我还在坚持。”

在常春藤,缺觉的问题非常普遍,而且绝非仅限于哥大。根据2012年对大学生的调查,普林斯顿大学58%的学生每周至多有三天可以睡饱觉。

处于这样一个竞争激烈的环境,我常常试着不受环境影响、坚持自我,同时不去影响别人。我参加各种校外活动、写稿。

我的住处离学校只有20分钟路程,因此很容易过着两点一线的生活;因此,我会有意地尽量多跟社会上的朋友混在一起。

但请不要误解我的意思:我也在哥大遇到了一些很棒的人,我们有着深远的友情。但他们只是例外。

当然,常春藤的学生也不都是我描述的样子。我也结识了一些克服艰险、穷困、歧视而进入常春藤的同学;以及一些虽然出身显赫,但却仍然风趣善良、有理想有抱负的同学。常春藤学校可以成就你,也可以毁了你。不幸的是,我见过太多人毁在学校手里。

大二下学期时,我内心极度苦闷绝望,便休了学去洛杉矶的Rap Genius公司工作。我以为我就这样辍学了。有人问我为什么最终又回来了,是因为说到底,常春藤的学历还是很有用的。且不论这公平与否,人们会自然认为常春藤的学生非常聪明。我承认,这一点也让我获益不少。

如果你足够坚强去适应这里近乎令人窒息的压力,那么你将安然无恙,乃至如鱼得水。你将成为一个工作狂,并成为世界顶尖教授的学生。在这里,才华横溢又风趣善良的人为数不多,但他们绝对非同凡响。这就像是反作用力:你要是能够克服它,就会愈加强大起来。

考入常春藤院校可以改善你的生活,但你也要为之付出代价。你要不断努力来让自己快乐,要艰难地寻找“真实”的人,也要饱受缺觉之苦。

因此我想提醒所有即将踏入常春藤的人:一定要为接下来的一切做好准备,真不是闹着玩的。

贴士:进常春藤大学需要做哪些准备

一看:进入“常春藤”盟校的要求

学生一旦下定决心,想进“常春藤”名校读本科的话,首先就要明确“常春藤”盟校的招生要求。

语言方面,除托福成绩拿到100分以上,GPA(高中平均成绩)越高越好,SAT成绩至少达2200分以上(总分2400)外,还要一份能打动招生官员的个人陈述(PS)及两封有说服力的推荐信。同时,学生还必须具备优良的个人综合素质,包括领导能力、文体特长、学术奖励、实习经历及志愿者活动等。

因为“常春藤”名校的培训目标之一就是为世界培训未来的领导者,所以,这类名校除了对学生的智商要求很高之外,对人的情商及综合素质等各方面也提出了非常高的要求。

二考:托福备考及签证申请

托福口语

对中国考生而言,口语是托福考试的一个难点,其评分标准大致可分为以下三种:

1.表述能力(Delivery):看你的答案是否流利,一般要求考生平均每分钟能讲约130个英语单词,并清晰易懂。

2.语言运用能力(Language Use):看你的语法是否准确、词汇是否多样化并恰到好处。中国考生常犯一些如主谓不一致、单复数不分、时态不分的低级错误,这些一定要避免。

3.话题的展开(Topic development):你的答案中是否有清晰的主题句,有恰到好处的理由、例子及细节,关联词是否用得得当,使整个答案连贯,一气呵成。

如今托福改成了机考,很多同学不太适应,特别是口语部分,同学们对着麦克风答题时可能提不起多大的兴趣。建议考生按照考试要求多做人机对练。练习时,要把麦克风想像成你面前的两位考官,边练边找感觉。

托福词汇

参加托福考试要具备的词汇量大概在8000个以上。当然词汇量越大,你就会更轻松一些。其实,词汇量是一个没有办法限量的概念,考托福并不是终极目的,关键是为能在美国顺利完成学业。我更希望大家通过英语学习,充分享受这个学习和提高的过程,体验学习带给我们的快乐。

美国签证申请

近期美国签证比较宽松。签证时只要注意以下4点就问题不大:

1.英语流畅,自信、诚实;

2.有清晰明了的学习计划;

3.有足够的资金维持你第一年的学费和生活费;

4.有充分的理由说服签证官相信你学成以后会回国。

远播说

刚从高中毕业的本科新鲜人,在大学里告别人生中最青涩的十几岁,告别青少年时期的叛逆与任性,在这里将要重整自己的人生观与价值观,进入二十岁以后的人生阶段。这四年的岁月如何度过,将影响着他们未来一生面对社会、职场与家庭的态度,成为未来整个世代的风向球。

别人的经验经供参考,每个人对于学习和生活的定义不同。人生本身就是一场旷日持久的战争,面对挑战,挑战自我是我们一生的课题。所以,即使未来充满坎坷,也请一定不要停止你前进的脚步!

| 文章来源:VICE

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